Nieuw talent verrast door veelzijdigheid foodsector

Studenten over werken in de glastuinbouw

Door: Adriaan van der Giessen 25 jan, 2018

De foodsector digitaliseert, verduurzaamt en innoveert met enorme snelheid. Deze internationale en continu innoverende omgeving biedt studenten – de ondernemers en werknemers van morgen – volop kansen. Samen met het bedrijfsleven, kennis- en opleidingsinstituten stimuleert Rotterdam Food Cluster het innovatievermogen van de sector en bereiden we de nieuwe generatie voor op de toekomst. Hoe kijkt deze nieuwe generatie naar de foodsector? Twee stagiaires en een werknemer aan het woord over de vooroordelen en veelzijdigheid van de glastuinbouw.

student foodsector Ruben

Student Ruben Voogt: ‘De glastuinbouw is een hele professionele en veelzijdige sector.’

Ruben Voogt volgt de opleiding MBO Junior Accountmanager bij Zadkine. Hij loopt sinds november 2017 stage bij De Proefschuur. ‘Mijn beeld van de glastuinbouw was gekleurd door het nieuws. Ik dacht dat boeren onderbetaald werden en veel Polen voor weinig geld in de kassen werkten. Nu zie ik dat het een hele professionele veelzijdige sector is, waar juist veel geld in om gaat. Ik ben ook gezonder gaan eten. Als ik nu in de supermarkt loop, ben ik er veel bewuster mee bezig en kies ik eerder voor iets groens.’

De medestudenten van Ruben lopen stage op kantoor en hebben geen idee wat Ruben allemaal doet. ‘Niemand woont in de buurt van het platteland, dus de meesten hebben een stage op kantoor. Mijn stage is heel afwisselend. Ik maak het hele proces mee, van het zaaien van groenten tot de bezorging bij klanten. Ook mijn medestudenten denken dat het heel hard werken is voor weinig geld. Ik heb ze natuurlijk verteld dat dit absoluut niet het geval is.’

Ruben is verbaasd over de technieken die worden gebruikt. ‘Laatst waren we met klanten op bezoek bij een aardappelproducent. Hier verbaasde ik me over de geavanceerde technieken die men gebruikt, zoals een geautomatiseerd, ondergronds koelsysteem. Ik had niet verwacht dat er zoveel bij het oogsten en bewaren van aardappelen komt kijken.’ Doordat Ruben stage loopt bij De Proefschuur, is zijn interesse voor food gewekt. ‘Het lijkt mij leuk om na mijn opleiding bij een groothandel in voedingsmiddelen te werken.’

De Proefschuur Gertjan

Gertjan Pols: ‘Het imago van de glastuinbouw kan en moet beter.’

Gertjan Pols, de begeleider van Ruben, is werkzaam als Accountmanager bij De Proefschuur. Hiervoor had Pols een eigen kledingzaak. ‘Voor mij was de food branche nog onbekend. Ik heb nu een heel ander beeld dan hiervoor. Vroeger had ik geen interesse in de glastuinbouw. Ooit heb ik wel in een kas gewerkt, maar ik had niet de behoefte gehad om er te blijven werken. Echter nu zijn mijn taken heel veelzijdig, van het oogsten tot het afhandelen van orders. Deze afwisseling vind ik belangrijk. Ik dacht altijd: je komt ‘s ochtends de kas binnen, je gaat de hele dag tomaten plukken en je staat ‘s avonds weer buiten. Maar er gebeurt zoveel meer omheen, wat het juist zo leuk en afwisselend maakt.’

Gertjan wil het volgende aan studenten meegeven: ‘Je hoeft niet de hele dag op kantoor te zitten als accountmanager. Studenten zouden eigenlijk een dag mee moeten lopen en zelf ervaren hoe het is om in deze sector te werken. Het imago van de glastuinbouw kan en moet beter.
De complexiteit achter de eenvoudige dingen heeft mij verbaasd. Ik denk dat veel mensen niet weten wat er allemaal bij komt kijken. Het is echt spelen met de natuur. Als De Proefschuur blijven we stageplekken aanbieden, omdat we het heel leuk vinden om studenten op deze manier op te leiden binnen en te enthousiasmeren voor de foodsector.’

Elisa student foodsector

Elisa Tsai Meu Chong: ‘Ik wil dat we voldoende eten hebben in de toekomst.’

Elisa Tsai Meu Chong volgt de studie Biologie en Medisch Laboratoriumonderzoek op de Hogeschool Rotterdam. ‘Ik was op zoek naar een stagebedrijf dat niet direct met mensen te maken heeft. Dat klinkt misschien vreemd, omdat iedereen graag de mensheid wil helpen. Ik wil juist dat we in de toekomst nog voldoende eten hebben, wat uiteindelijk ook goed is voor mensen. Zo ben ik bij Wageningen University & Research in Bleiswijk terechtgekomen. Ik houd me hier bezig met onderzoek naar het telen van vanille in de kas. Wereldwijd is er een tekort aan vanille, omdat er meer vraag dan aanbod is. Er zijn veel natuurrampen op de plekken waar het nu geoogst wordt en de arbeidsomstandigheden zijn vaak niet optimaal. Mijn stageopdracht is enerzijds het kwantificeren van de oogstopbrengst uit verschillende teeltmethodes en anderzijds de kwaliteit van vanille onderzoeken door de inhoudstoffen te analyseren.’

‘Ik realiseerde me van tevoren niet dat er nog zoveel onderzoek achter het telen van planten zit. Ik wist ook niet dat bananen in kassen konden groeien. De grootte van de Nederlandse glastuinbouw verbaast me echt, dat we zoveel kunnen produceren in een klein land.’
Als Elisa in de toekomst voor de glastuinbouw kiest, wil ze graag onderzoek doen naar zieke olijfbomen, cacao- en koffieplanten. ‘In plaats van bomen die gekapt worden, zou ik willen kijken hoe je plantziektes kunt voorkomen. Ik vind het belangrijk dat deze grondstoffen in de toekomst nog steeds bestaan. Als we dit ook nog eens in onze eigen regio kunnen produceren, onder goede arbeidsomstandigheden, dan is dat helemaal mooi.’

Volgens Elisa wordt op haar opleiding nog te weinig aandacht besteed aan planten en voeding. ‘Veel medestudenten kijken raar op als ik zeg dat ik met het telen van vanille bezig ben. De foodsector zou meer gepromoot kunnen worden door het organiseren van excursies naar bedrijven en door de hoeveelheid aandacht aan planten en voeding te vergroten in de lessen.’

Food for the Future

Erasmus Universiteit Rotterdam, Hogeschool Inholland, Hogeschool Rotterdam, het Wellantcollege, Lentiz onderwijsgroep, Albeda, Wageningen University & Research en Zadkine zijn met de gemeente Rotterdam en het bedrijfsleven een samenwerking aangegaan voor de toekomst van het onderwijs in de foodsector van regio Rotterdam. Met deze samenwerking zorgt regio Rotterdam voor onderwijs dat aansluit op de snel veranderende arbeidsbehoeftes van de foodsector. Lees hier meer over dit project.