Bioriginal: van zaadhandelaar naar specialist

Van zaadhandelaar naar specialist

Door: Redactie 01 mrt, 2018

Rotterdam Food Cluster breidt uit naar de Zuid-Hollandse eilanden. Hoe ziet de food sector er in die regio uit en wat gebeurt er op het gebied van innovatie? In een reeks portretten brengen we drie vernieuwende bedrijven in beeld. Dit keer spraken we met Armand van de Putte en René Bal van Bioriginal Europe/Asia BV in Den Bommel. Een bedrijf dat oliën, poeders en blends met een hoge concentratie waardevolle stoffen levert aan de human nutrition bedrijven en de farmaceutische industrie.

Van zaadhandelaar naar specialist

De oorsprong van Bioriginal ligt in het in 1993 opgerichte bedrijf VSP. Dat was een zaadhandelaar met vijf werknemers uit Nieuwe Tonge die zich specifiek richtte op de handel in zaden van teunisbloemen, borage en blackcurrant. Op een van de vele beurzen waar ze stonden kwamen ze in contact met het Canadese bedrijf Bioriginal Food & Science Corp., dat destijds ook in zaden handelde. Die ontmoeting resulteerde uiteindelijk in een overname van het bedrijf VSP, met een nieuwe naam (Bioriginal Europe/Asia B.V.), een andere vestigingsplaats en specialisatie tot gevolg. Nu werken er ongeveer vijfentwintig mensen en een aantal consultants. Bioriginal werkt nog steeds met zaden. Daar maken ze olie en cake (dat vermalen wordt tot poeder) van met een hele hoge concentratie waardevolle stoffen, die worden verwerkt in onder andere sportvoeding en voedingssupplementen. Daarnaast is visolie een belangrijk product dat geleverd wordt aan bedrijven die babyvoeding, medicijnen en diervoeding produceren. Armand: ‘We zijn weggegaan van de bulk business en willen juist veel meer waarde toevoegen zodat we een hoogwaardig nicheproduct kunnen verkopen waar een goede marge op zit. Op prijs kunnen we niet concurreren, maar bedrijven komen echt naar ons toe voor onze service en toegevoegde waarde.’

Bioriginal - Rotterdam Food Cluster

Innoveren op trends en klantbehoeften

Er zijn verschillende manieren waarop Bioriginal innoveert en ontwikkelt. Enerzijds hebben ze een eigen R&D-afdeling die nieuwe producten bedenkt en op de trends vooruitloopt. Maar ze ontwikkelen ook samen met klanten. René: ‘Aan onze vijfentwintig beste klanten vragen we gericht hoe zij verder willen ontwikkelen en wat ze willen dat wij voor ze produceren. Daarbij proberen we zo goed mogelijk in die behoeften te voorzien. In de meeste gevallen leveren we een halffabricaat aan waarmee klanten specifieke producten kunnen ontwikkelen, maar soms leveren we ook afgeronde producten.’ Een voorbeeld van zo’n technische innovatie zijn de gezoete oliën. Armand: ‘Vroeger kreeg je als kind bijvoorbeeld een lepel levertraan om je weerstand te verbeteren, maar dat smaakte heel vies. Door nieuwe technieken toe te passen kunnen we visolie produceren die helemaal niet vissig smaakt, maar juist lekker zoet. Hierdoor krijgen kinderen op een prettige manier de gezonde omega 3 vetzuren (DHA en EPA) van visolie binnen die een positieve invloed op hun cognitieve ontwikkeling hebben.’

Bioriginal - Rotterdam Food Cluster

Kracht van lokale samenwerkingspartners

Een groeiende behoefte van klanten van Bioriginal is dat ze zekerheid willen hebben voor wat betreft de herkomst van het product. Ze willen het liefst dat de grondstoffen van Europese origine zijn. René: ‘Als je een vis verwerkt in bijvoorbeeld babyvoeding, dan willen klanten ook weten waar die is gevangen.’ Er is een hoop wantrouwen ten opzichte van grondstoffen die bijvoorbeeld uit China of uit andere delen van de wereld komen. Dat komt omdat er geen grip en controle op is. Naast transparantie heeft het ook voor innovatie de voorkeur om grondstoffen dichtbij huis te zoeken. Armand: ‘In bepaalde zaden of gewassen zitten voedingswaarden die je met de juiste technieken kunt isoleren. Dit is een proces waarbij nauw contact met de leverancier nodig is. Dat is lastiger wanneer die uit China, India of Oost-Europa komen, maar dat kun je wel doen als je dichtbij huis teelt. Het is voor ons heel interessant om te kijken welke samenwerkingspartners we in de buurt kunnen vinden met wie we samen hoogwaardige grondstoffen kunnen produceren. Omdat we voor de internationale markt produceren is het wel heel belangrijk dat het bedrijf behoorlijk wat volume heeft.’

Aan onze vijfentwintig beste klanten vragen we gericht hoe zij verder willen ontwikkelen en wat ze willen dat wij voor ze produceren. Daarbij proberen we zo goed mogelijk in die behoeften te voorzien. In de meeste gevallen leveren we een halffabricaat aan waarmee klanten specifieke producten kunnen ontwikkelen, maar soms leveren we ook afgeronde producten.

René Bal Bioriginal Europe/Asia BV

Behoefte aan specifieke vakkennis

Een van de voornaamste uitdagingen voor Bioriginal is het vinden van de juiste mensen met specifieke vakkennis over de producten waarmee ze werken. Armand: ‘We zijn een internationaal bedrijf, maar ons personeel komt grotendeels uit de regio. We hebben hele goede ervaringen gehad met een aantal specialisten uit het buitenland, maar het is vaak moeilijk om die hier te houden.’ Voor toekomstige innovatie heeft Bioriginal vooral jonge mensen nodig die hen verder kunnen helpen op het gebied van R&D. ‘Het liefst werken we met jonge mensen of startups met specifieke kennis van voeding, biotechnologie en de markt waarvoor we ontwikkelen.’

Bioriginal - Rotterdam Food Cluster