Cool Fresh investeert in toekomst van mensen en food

Door: Sharon Janmaat 07 aug, 2018

Cool Fresh wil met een overzeese mentaliteit de foodsector beter op de kaart zetten. Daarbij investeert het bedrijf in de gemeenschap van de landen waar zaken wordt gedaan. Zo hebben sociale projecten in Namibië en Zuid-Afrika tot een groot succes geleid. Samen met overheden en andere groente- en fruitbedrijven wil Cool Fresh innoveren en de foodsector promoten. Een mooi voorbeeld is het project Markt Match. Tijdens dit 2-daags event op 4 en 5 oktober worden jongeren uitgedaagd om creatieve ideeën te bedenken voor de foodsector. De nieuwe generatie krijgt hierdoor te zien hoe aantrekkelijk de foodsector is en welke internationale carrièrekansen de sector te bieden heeft. Johan in ‘t Veld, CEO, en Nic Jooste, corporate communicatie en marketing manager, vertellen hoe Cool Fresh bijdraagt aan een gezonde maatschappij.

Van prijsgedreven handel naar maatschappelijk ondernemen

‘Wij willen de wereld veranderen door het denken van mensen te beïnvloeden, zodat zij uiteindelijk duurzaam gaan denken. Dit willen we samen met overheid en andere groente- en fruitbedrijven bereiken. Als je nu met een doosje sinaasappels bij de retailers aankomt inclusief alle MVO certificeringen, gaat het uiteindelijk alleen over de prijs. De handel in de AGF sector is erg prijsgedreven. Dat is heel vervelend, want een goed systeem op MVO kost altijd iets meer. Daar ligt nog wel een grote uitdaging’, aldus in ‘t Veld. Nic Jooste vertelt dat een goede communicatiestrategie hierbij belangrijk is. ‘We proberen onze communicatie goed in te richten waardoor onze initiatieven worden opgepikt. Door niet met een vinger te wijzen maar met creatieve concepten te komen, zoals de ‘topless ananas’. Door de kroon te verwijderen direct na de teelt kunnen meer ananassen vervoerd worden in een doos, wat kosten bespaart en beter is voor het milieu.’

Cool-Fresh-pallets

Investering in gemeenschap waar producten vandaan komen

Cool Fresh is sociaal betrokken in de landen waar ze haar producten vandaan haalt. Dit is één van de pijlers uit de MVO strategie van Cool Fresh die in 2016 de hoogst mogelijke notering behaalde op MVO gebied in Nederland. Johan in ‘t Veld vertelt over één van de sociale projecten in Namibië. ‘In 2008 hebben we ons ingekocht op een farm in Namibië waar we voornamelijk hebben geïnvesteerd in werkkapitaal en standaardisering. We hebben daar een groot pakhuis gebouwd, waar we 20 kleine boeren zonder bestaansrecht hebben opgeleid, begeleid en zo exportwaardig gemaakt. Ook hebben we sociale voorzieningen als water, elektra en zelfs pensioen voor de werknemers geregeld. De farm hebben we naar een dermate hoge standaard gebracht, waardoor de productie is vervijfvoudigd.’ Nic Jooste voegt hieraan toe: ‘Hiermee hebben we echt iets voor de bevolking kunnen betekenen. We kijken niet alleen naar de farm waarvan we onze producten importeren, maar naar de gehele gemeenschap eromheen.’ In Costa Rica en Peru zijn ook dergelijke sociale projecten uitgevoerd.

Volgens Nic Jooste was het meest succesvolle project in Zuid-Afrika, waar Cool Fresh als doel had gesteld om tussen 2007 en 2010 zo’n 120 gemeenschapscoaches te trainen uit 40 dorpen. ‘Mede door het WK in die tijd is het project veel succesvoller geworden en zijn er tot aan 2013 meer dan 800 coaches in ruim 240 dorpen getraind. Samen met de KNVB trainden we de coaches, zodat ze levensvaardigheden bij kinderen konden trainen door middel van voetbal’, aldus Jooste. Daarnaast heeft Cool Fresh samen met een Zuid-Afrikaans NGO kleine bibliotheken gerealiseerd in achterstandswijken. Nic Jooste: ‘We waren begonnen met 5 boekenkastjes op openbare plekken. Uiteindelijk zijn dit meer dan 250 kleine bibliotheken geworden.’

Johan in ‘t Veld geeft aan dat er een sterk loyaliteitsgevoel ontstaat naar de medewerkers van de farms. ‘De kinderen van deze werknemers komen nu na school niet op straat terecht maar worden opgevangen door gemeenschapscoaches en krijgen lessen over antidrugs, antigeweld en leren zelfs een voetbalveld schoon te maken. Deze kinderen groeien met niets op. Als ze op de kleuterschool komen, lezen ze voor het eerst een boek. Wij vinden het belangrijk om daarin onze bijdragen te kunnen leveren.’

‘Wij willen met Markt Match echt samenwerken met andere bedrijven voor het collectieve belang. We hopen dat de conclusie is dat we eigenlijk nog meer moeten samenwerken in plaats van elkaar beconcurreren.’

Johan in 't Veld CEO Cool Fresh

Sociale werkomgeving en internationale kansen binden medewerkers

Naast sociale betrokkenheid in de landen waar Cool Fresh zaken doet, wordt er ook alles aan gedaan om binnen het bedrijf een inspirerende werkomgeving te creëren. ‘We stimuleren medewerkers om hun eigen ideeën te ontwikkelen. Eigenlijk zijn er veel kleine ondernemers binnen Cool Fresh. Medewerkers blijven lang in dienst, omdat we een goede werkomgeving en internationale kansen bieden’, vertelt Jooste.

‘De gemiddelde leeftijd van onze medewerkers ligt hierdoor wel boven de 40 jaar. We zijn allemaal grijs, kaal en oud’, grapt in ‘t Veld. ‘We hebben een succesvolle periode achter de rug en een toppositie van 2e exporteur in de wereld bereikt, maar weten we eigenlijk wel hoe de toekomst eruit gaat zien?’ vraagt in ‘t Veld zich af. ‘Met de nieuwe technologieën gaat de ontwikkeling razendsnel. Daarom willen we de jongeren vragen hoe zij naar de ontwikkelingen in de groente- en fruitsector kijken. Tegelijkertijd willen we laten zien hoe mooi en sexy de sector is en welke internationale carrièrekansen er zijn.

Nic Jooste ziet een kloof ontstaan tussen zijn medewerkers en de inkopers. ‘Waar onze medewerkers ouder zijn geworden, zijn de inkopers in supermarkten steeds jonger geworden. Ik heb de afgelopen jaren veel met studenten samengewerkt en hen begeleid met hun scriptie. Ons eigen denken wordt door hen verjongd.’

Cool-Fresh-kantoor

Markt Match zorgt voor exposure en creatieve impuls binnen de foodsector

Volgens Johan in ‘t Veld en Nic Jooste is het doel van Markt Match meer exposure van de foodsector, jongeren kennis laten maken met de sector en carrièrekansen laten zien. ‘Twee jaar geleden kregen we nog veel sollicitaties binnen. Vandaag de dag zijn er zoveel bedrijven om voor te werken, dat wij merken dat er bijna niet meer gesolliciteerd wordt. Samen met scholen doen we veel projecten om creatieve ideeën op te halen en studenten te enthousiasmeren. Al onze studenten hebben een aantal jaren bij Cool Fresh gewerkt. Nu is het belangrijk om deze nieuwe generatie ook te behouden’, aldus Jooste.

Nic Jooste over zijn verwachtingen van Markt Match: ‘Ik zou het gaaf vinden als er minimaal één concept uitkomt, dat we over een jaar kunnen introduceren in de markt. Ik geloof dat dit haalbaar is, want we hebben laatst een project afgerond met studenten van Fontys en dat concept staat voor 80%.’
Johan vult aan: ‘Ik ben ervan overtuigd dat dit gebeurt en de groente- en fruitsector zal ernaar luisteren. Onze business is zo traditioneel, dat de ideeën uiteindelijk verrassend zullen zijn. Wij willen met Markt Match echt samenwerken met andere bedrijven voor het collectieve belang. We hopen dat de conclusie is dat we eigenlijk nog meer moeten samenwerken in plaats van elkaar beconcurreren.’

Meer informatie over Markt Match vindt u op: marktmatchrotterdam.nl.

Over Cool Fresh

Cool Fresh im- en exporteert groente en fruit voornamelijk overzees. De werelddelen waaruit het meeste groente en fruit wordt geïmporteerd zijn Azië, Zuid-Amerika, Midden-Oosten en Afrika. In Europa im- en exporteert Cool Fresh van en naar 42 landen. In Zuid-Afrika heeft Cool Fresh ook eigen farms, omdat zij het belangrijk vindt om als producent te kunnen functioneren en de markt zo beter te begrijpen.