Rabobank ondersteunt studentenevent Markt Match

Door: Redactie 26 sep, 2018

Food is één van de belangrijke pijlers binnen Rabobank en internationaal profileert de Rabobank zich zelfs als dé Food & Agri bank. Vandaar dat Rabobank hoofdsponsor is van het initiatief Markt Match. Tijdens dit tweedaags evenement op 4 en 5 oktober bedenken 200 studenten innovatieve oplossingen voor voedselvraagstukken als voedselverspilling, plantaardig eten en het aantrekken van (jong) talent. Cindy van Rijswick, Senior Analyst, RaboResearch Food & Agribusiness, en Coen Struijs, Accountmanager Grootzakelijk Bedrijven Rabobank Ridderkerk Midden-IJsselmonde, vertellen over de betrokkenheid van Rabobank bij de foodsector.

Markt Match past perfect binnen Banking for Food visie

‘Van huis uit is de Rabobank begonnen met het financieren van boeren en is daardoor al stevig geworteld in food en agri. Vanuit de internationale strategie van Rabobank ‘Growing a better world together’ zijn we als lokale banken de community ‘Banking for food’ gestart. Lokaal proberen we deze community handen en voeten te geven door de visie van Rabobank op voedselzekerheid en de rol van de bank daarin aan te kaarten. Lokaal werken we in de regio aan het thema: ‘Gezond eten voor een vitale regio’. We verbinden lokale bedrijven, gemeenten, overheden en andere partijen met elkaar rondom thema’s als voedselverspilling, duurzaam grondstoffen gebruik, vitaliteit en gezonde voeding. Hiervoor organiseren we bijeenkomsten en ondersteunen we events. We hebben veel raakvlakken met de thema’s van Markt Match, waardoor dit initiatief heel goed binnen onze visie past’, vertelt Struijs.

Banking for Food bijeenkomst

Van Rijswick verwacht dat de jongeren veel waarde kunnen toevoegen. ‘Door Markt Match kunnen studenten rondkijken en ervaren hoe leuk deze sector is en de deelnemende bedrijven kunnen leren van de frisse blik van de jongeren. In de foodsector is er veel vergrijzing, een groot deel van de medewerkers is 45 plus. Jongeren kunnen volgens mij heel veel toevoegen aan de bedrijven in de foodsector’, aldus van Rijswick. Ook Struijs heeft hoge verwachtingen van Markt Match: ‘Ik ben ervan overtuigd dat jongeren bij uitstek waarde toevoegen, omdat zij op een andere manier kijken naar voedselvraagstukken dan bijvoorbeeld iemand van 45 jaar met een andere opleiding en achtergrond. Door beide partijen bij elkaar te brengen, kunnen we gezond en duurzaam voedsel beter op de kaart krijgen en zo een hele mooie match maken. Daarnaast willen we bewustwording creëren bij jongeren over gezonde voeding, waar en hoe het groeit. Zodat ze meer te weten komen over het voedsel uit de supermarkt.’

Meer informatie over Markt Match vindt u hier: www.marktmatchrotterdam.nl.
Bent u ook benieuwd naar de innovatieve oplossingen van de studenten? Kom dan naar de finale van Markt Match op 5 oktober vanaf 14:00 uur. Meld u hier aan.

Foodbedrijven kunnen zich nog beter profileren

Niet alleen de samenwerking tussen bedrijven en studenten is van belang. Volgens Struijs moeten alle betrokken partijen elkaar zoveel mogelijk opzoeken. ‘Ik denk dat er nog veel thema’s zijn waarin we gezamenlijk kunnen optrekken.’ Van Rijswick adviseert foodbedrijven vooral positieve boodschappen naar buiten te brengen. De bedrijven in de foodsector hebben een heel mooi verhaal, maar staan er vaak niet bij stil. De grote bedrijven zijn wel bekend, maar er zijn ook veel interessante MKB bedrijven. Ze kunnen hierin van elkaar leren.’ Struijs voegt hieraan toe: ‘bedrijven kunnen zich meer profileren via digitale media, door gebruik te maken van studenten en jongeren die zijn opgegroeid met allerlei vormen van social media.’

Groente telen op de basisschool

Om studenten enthousiast te maken voor de foodsector, ondersteunt de Rabobank meerdere initiatieven. ‘Laatst waren we betrokken bij een student challenge van Wageningen University & Research: ‘Design the ultimate urban greenhouse’. Studenten kregen de opdracht om de Bijlmerbajes in Amsterdam om te toveren in een nieuwe urban farm. We financieren ook veel bedrijven die bezig zijn met allerlei nieuwe innovaties. Zelf geef ik graag gastcolleges op scholen’, vertelt van Rijswick. Struijs voegt hieraan toe: ‘Vanuit onze lokale community ‘Banking for Food’ hebben we cheques ter beschikking gesteld voor basisscholen in Ridderkerk en Barendrecht, die een educatief project starten waarbij de kinderen een lesmethode krijgen aangeboden rondom een binnen-teeltsysteem. Het probleem is dat basisscholen een vast lesstramien hebben, dus dit moeten scholen echt willen adopteren. In samenwerking met de partij achter het concept ‘GrowWizzKid’ hebben we basisscholen gestimuleerd om dit concept in hun lesprogramma op te nemen. Diverse basisscholen in Ridderkerk en Barendrecht hebben dit met succes geadopteerd.’

foto uitreiking cheque GrowWhizzKid

Programma’s voor food startups

Rabobank biedt verschillende programma’s aan voor starters in food. Van Rijswick over de mogelijkheden: ‘Als starters echt een goed idee hebben, zijn er zelfs investeringsfondsen, zoals het Rabo F&A Innovatiefonds en Anterra Capital. Verder hebben we platforms opgericht zoals FoodBytes! in Londen en F&A Next in Wageningen, waar startups hun idee kunnen pitchen. We verzorgen niet alleen de financiering, maar ook het netwerk en kennis. Zo linken we startups aan grotere bedrijven waar ze bijvoorbeeld hun product kunnen testen. Voor iedere fase van een bedrijf proberen we oplossingen te bieden.’ ‘Rabobank is betrokken in alle levensfases en in de gehele keten van veld tot vork’, vat Struijs samen.

Rabobank is altijd op zoek naar jong talent en biedt veel stageplekken. Bekijk hier de vacatures.