Door: Adriaan van der Giessen 21 feb, 2019

Lely investeert een fors percentage, zo’n 6% van de omzet, in productontwikkeling en innovatie van automatische oplossingen voor de melkveehouderij. Als één van de grootste patenthouders van Nederland is Lely continu op zoek naar innovatieve oplossingen om het leven van veehouders aangenamer te maken. We spraken hierover met Timo Joosten, Hoofd Product Management bij Lely, vijf jaar geleden nog eigenaar van een melkveebedrijf in Frankrijk. Joosten vertelt over innovaties op het gebied van lokale productie en big data, hoe om te gaan met energietransport en reststromen, regio Rotterdam als belangrijke productielocatie voor wereldwijde export en de uitdaging om personeel met affiniteit voor de sector aan te trekken.

Mijn Melk: lokale en specifieke melkproducten mogelijk met Lely Orbiter

Door continu te innoveren blijft Lely de problemen van de toekomst voor. ‘We zijn altijd op zoek naar oplossingen voor de problemen van morgen. Toen de melkrobot kwam, zat er nog niemand op te wachten. Nu kan de melkveehouder niet zonder. We spelen in op trends zoals lokale productie en transparantie. ‘Mijn Melk’ is een goed voorbeeld hiervan. Deze biologische melk komt rechtstreeks van de boerderij De Dobbelhoeve en is zelfs direct herleidbaar naar de koeienfamilies Aukje, Kitty, Cootje of Moevchen. Dit concept is inmiddels in ruim 700 Albert Heijn supermarkten in Nederland gelanceerd. Mijn Melk is gekoppeld aan de Lely Orbiter, een automatisch systeem waarbij de melk direct van de melkrobot kan worden verwerkt op de boerderij. De Orbiter herkent elke koe, waardoor we hele specifieke melkproducten kunnen realiseren. Zoals A2A2 melk, een natuurlijke melk die alleen bestaat uit A2 eiwit’, aldus Joosten.

Lely Orbiter

Volledige potentie koe benutten door slim gebruik van data

Het herkennen van de koe en hierop anticiperen is de kracht van Lely. Voor het analyseren van data, kunnen melkveehouders gebruikmaken van het managementprogramma ‘Time for Cows’. ‘De ambitie hierin gaat verder’, vertelt Joosten. ‘Een volgende stap is het combineren van verschillende rapporten tot één indicator die iets zegt over bijvoorbeeld de gezondheid van de koe of de status van voorraden. Op basis van deze informatie kan zelfs een voorstel voor een beslissing gemaakt worden. Zodra de koe wordt herkend door onze melkrobot is het al mogelijk om specifieke instellingen per koe te bepalen. Maar in hoeverre is de melkveehouder bereid beslissingen uit handen te geven?’, vraagt Joosten zich af.

Uitwisseling van data biedt veel kansen voor zowel leveranciers als melkveehouders volgens Joosten. ‘Onze leveranciers kunnen anticiperen op basis van de gebruiksdata door onderdelen net even anders te engineeren of alvast preventief onderhoud in te plannen. In samenwerking met CRV onderzoeken we hoe we op basis van genotype (de genetische potentie van de koe) en fenotype (het uiteindelijke gedrag van de koe) haar leefomgeving positief kunnen beïnvloeden om haar natuurlijke potentie te benutten. Door gebruik te maken van bestaande algoritmes en data op de juiste manier samen te voegen, leveren we meerwaarde voor de melkveehouder.’

Lely Orbiter proces

’Rotterdam is logistiek gezien de meest gunstige plek. Vanuit Rotterdam worden onze producten op de voordeligste manier geëxporteerd over de wereld behalve naar Amerika en Canada.'

Timo Joosten Hoofd Product Management, Lely

Uitdagingen in energietransport en gebruik reststromen

Joosten ziet voor de toekomst nog wel mooie uitdagingen voor de sector, zoals energietransport en gebruik van reststromen. ‘Hoe kunnen we slim omgaan met energieverbruik door afstemming tussen de verschillende machines? Hoe kunnen we meer gebruik maken van reststromen, zoals dierlijke mest in plaats van kunstmest? Hoe kunnen we de bedrijven van onze klanten meer circulair maken door efficiënt gebruik te maken van reststromen?’ Joosten ziet op deze gebieden ruimte voor toekomstige ontwikkelingen. ‘Daarnaast, door de focus op uitwisseling van data en duurzaamheid, dragen wij bij aan een gezonde en gedragen toekomst voor de melkveehouder.’

Rotterdam biedt gunstige logistiek voor wereldwijde export

Sinds 2017 heeft het bedrijf afscheid genomen van de ruwvoederwinningsactiviteiten en ligt de focus op alle werkzaamheden in de koeienstal: van melken, voeren en reinigen tot een advies voor het slim inrichten van het melkveebedrijf met gebruik van managementsystemen.
‘Juist door deze 100% focus op automatische oplossingen voor de melkveehouderij zijn wij in staat om te groeien. We hebben nu alweer evenveel medewerkers (ruim 1400) als vorig jaar, ondanks de afstoot van ruwvoederwinning,’ verklaart Joosten het succes van Lely. ‘In 2019 verwachten we 25% te groeien. Op alle gebieden waar arbeid te duur wordt, komen wij in beeld. Nederland is voor ons een stabiele markt voor onze bestaande producten, terwijl in Amerika de vraag naar automatisering enorm stijgt. Daarnaast richten we ons ook op landen als Duitsland en Frankrijk.’ De productie houdt Lely het liefst wel in de regio Rotterdam. Joosten legt uit waarom: ’Rotterdam is logistiek gezien de meest gunstige plek. Vanuit Rotterdam worden onze producten op de voordeligste manier geëxporteerd over de wereld behalve naar Amerika en Canada. Daar hebben we een lokale productiefaciliteit. Daarnaast bieden we hoogwaardige innovatieproducten met een hoge doorloopsnelheid van veranderingen. Doordat er veel iteraties binnen het productieproces zijn, is de productie op afstand niet realistisch, wij eisen flexibiliteit.’

Lely assemblage

Pool van flexmedewerkers voor assemblage in regio Rotterdam

De regio Rotterdam biedt, naast het belangrijke logistieke voordeel, ook voldoende assemblage personeel. Dit komt volgens Joosten mede door de digitalisering van de haven. ‘Hierdoor is een enorme pool van flexmedewerkers ontstaan. Zo’n 30% van ons assemblage personeel zijn flexmedewerkers, omdat we produceren op order en afhankelijk zijn van het seizoen. De flexmedewerkers behalen bij Lely verschillende certificaten, zodat ze het volgende seizoen weer bij ons aan de slag kunnen. Uiteraard willen we naar een situatie waarbij we hen jaarrond werk kunnen bieden.’

Werkhubs voor specialisten buiten regio Rotterdam

Medewerkers met specifieke kennis van melkveehouderij en affiniteit met de sector, moet je ook buiten de regio Rotterdam zoeken volgens Joosten. ‘Zo hebben wij medewerkers die komen uit Friesland of Groningen. Voor hen is het een drempel om te verhuizen naar Rotterdam en daarom faciliteren we werkhubs buiten de regio. Op deze manier kunnen we toch medewerkers aantrekken die het inzicht hebben in de potentiële problemen van morgen binnen onze sector. Ook wordt het steeds moeilijker om gekwalificeerd personeel te vinden. Ongeveer 15% van het personeelsbestand is engineer en komt van technische universiteiten, zoals TU Delft, TU Eindhoven en TU Enschede. Bij het werven van engineers concurreren we met andere grote technische bedrijven. De meeste medewerkers werken wel in de regio Rotterdam. We centraliseren dit zoveel mogelijk om kruisbestuiving te bevorderen.’

Over Lely

Lely is een internationaal familiebedrijf in de agrisector en houdt zich dagelijks bezig het leven van veehouders aangenamer te maken met innovatieve oplossingen en gerichte services. Innovatie is de ruggengraat van het bedrijf. Oprichters Cornelis en Arij van der Lely hielden zich al op jonge leeftijd bezig met het ontwikkelen van concepten om arbeidsinspanning van melkveehouders te verminderen. Sinds de oprichting in 1948 heeft Lely al diverse baanbrekende producten op de markt gebracht die de agrarische sector ingrijpend veranderd hebben.